Pasado

¿Cuándo comenzó la vida?

El origen de la vida es probablemente el evento más importante desde la formación de la tierra. ¿Pero cuándo sucedió eso? ¿Y cuánto tiempo tardó en surgir la vida una vez que las circunstancias fueron las correctas?

Las opiniones predominantes

El último antepasado común de toda la vida vivió hace unos 3.500 millones de años. LUCA (último ancestro común universal), como se llama al organismo, tenía todo lo que ahora caracteriza la vida, como la división celular y un código genético basado en el ADN.

Los rastros de vida más antiguos reconocidos provienen de la formación groenlandesa de Isua y tienen alrededor de 3.800 millones de años. Los geólogos no encontraron fósiles, sino carbono, que fue transformado por algo vivo y luego depositado en el fondo marino.

No sabemos qué era este organismo. Y la vida puede haberse originado incluso antes. Solo es difícil de encontrar, porque estaba lloviendo meteoritos en la tierra, lo que borró todos los rastros de los años jóvenes de la tierra hace 4 mil millones de años.

Sin embargo, mucho indica que la tierra poco después de su creación ya ofrecía las condiciones adecuadas para la vida. Esto es evidente a partir de los hallazgos de unos pocos zircones de 4.400 millones de años en, entre otros, el australiano Jack Hills. Indican que hacía bastante frío, que podría haber agua y una atmósfera y que la vida era posible hace 4.400 millones de años.

¿Cómo progresa la ciencia?

Los investigadores intentan reconstruir las fases de la química inorgánica a las protoceldas. Y la NASA sospecha que la vida puede ocurrir en circunstancias diferentes de lo que pensábamos, porque las bacterias también pueden usar arsénico en lugar de fósforo al construir su ADN.

¿Por qué es importante?

Si sabemos cuándo y cómo se originó la vida en la Tierra, sabemos en qué tipo de planetas debemos buscar la vida.

¿Cuál es la posibilidad de respuestas?

No sabremos cuándo surgió la vida; las citas no son precisas y nunca se puede saber si cierto hallazgo es realmente el más antiguo.

Hechos

La vida se originó en tres fases.

Hace unos 4 mil millones de años, la vida surgió, probablemente en tres fases.

  1. Las sustancias inorgánicas como el hidrógeno, el amoníaco y el metano se convirtieron en materia orgánica. La energía que se requería para esto puede ser suministrada por los rayos.

  2. Algunas sustancias orgánicas reaccionaron entre sí y se convirtieron en macromoléculas como el ARN y las proteínas primitivas. Este proceso puede haber tenido lugar en estanques.

  3. Las macromoléculas estaban incrustadas en estructuras celulares primitivas que se formaron a partir de sustancias grasas. Cuando estas protoceldas comenzaron a dividirse, nació la vida.

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