Galaxias

Explosiones disparan estrellas fuera de la Vía Láctea

Las estrellas más rápidas provienen de explosiones de supernovas muy especiales, y ahora los astrónomos quieren usarlas para calcular la expansión del universo.

© NASA

El telescopio Gaia de la Agencia Espacial Europea ha tomado la foto más detallada de la Vía Láctea hasta el momento, en la que se iluminan 1.700 millones de estrellas. Y de 1.3 billones de estos, el telescopio ha mapeado con precisión los movimientos.

Un equipo de científicos de la Universidad de California en los EE. UU. Se ha centrado en la gran cantidad de datos y se ha centrado en un tipo de estrella: enanas blancas con una velocidad de más de 1000 km / s.

Las estrellas absorben la materia de su vecino

Cuando una pequeña estrella como el sol se ha quedado sin combustible, se convierte en una enana blanca.

Las enanas blancas a menudo ocurren en parejas, y si una enana blanca solitaria tiene una alta velocidad, puede haber sido parte de una pareja de estrellas en el pasado.

Según las teorías astronómicas, una de las dos enanas blancas eventualmente absorberá la materia de su compañero.

Supernova dispara compañero

Si una enana blanca es lo suficientemente pesada, explotará como una supuesta supernova de Ia y su compañero será arrojado a gran velocidad. Casi todas las supernovas de Ia tienen la misma intensidad de luz y, por lo tanto, pueden usarse para medir distancias en el universo.

Cuando los astrónomos aprenden más al respecto, pueden calcular con precisión qué tan grande es el universo y qué tan rápido se expande.

La explosión balancea las estrellas

Cuando una enana blanca explota como una supernova, la estrella compañera es arrojada a los bordes del universo.

1: Dos enanas blancas giran cada vez más rápido y más cerca una de la otra. Son los restos de una estrella doble que se unen debido a la gravedad.

© NASA / ESA

2: Una de las estrellas absorbe materia de su compañero y gradualmente se hace más grande y más pesada.

© NASA / ESA

3: La masa alcanza un punto crítico, y la estrella que ha absorbido la materia se derrumba y explota como una supernova de Ia.

© NASA / ESA

4: La explosión hace girar a la segunda enana blanca a una velocidad de miles de km / s. Eso es suficiente para salir de la Vía Láctea.

© NASA / ESA

La enana blanca rompe todos los récords de velocidad

El equipo de investigación estadounidense encontró tres enanas blancas a las que se aplica esta teoría. El más rápido viaja a través de la galaxia a 2400 km / s, tan rápido que en algún momento abandonará la Vía Láctea porque va más rápido que la velocidad de escape de 1000 km / s.

Según la dirección y la velocidad de las estrellas, los científicos pueden mirar hacia atrás 100.000 años en el tiempo, y resultó que uno de los rastros se remontaba a una explosión de supernova. Los investigadores ven eso como prueba de que su teoría es correcta.

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