Helado

¿Qué es un carámbano de muerte?

Los carámbanos están formados por gotas de agua que se congelan antes de caer al suelo. Pero también pueden ocurrir bajo el agua.

Desde la década de 1960, los científicos han tenido una teoría sobre el origen de los llamados "carámbanos de la muerte". El proceso se registró por primera vez en 2011.

© PROGRAMA ANTÁRTICO DE ESTADOS UNIDOS

En 2011, dos fotógrafos submarinos de la BBC fueron los primeros en filmar los espectaculares 'carámbanos de la muerte' o Brinicles bajo el hielo marino de la Antártida.

Este fenómeno natural, conocido desde la década de 1960, ocurre en el invierno cuando se forma el hielo marino en las regiones polares de la Tierra.

La corriente congela el agua de mar

Los carámbanos surgen cuando el agua salada concentrada, que se acumula en las cavidades del hielo marino, se presiona hacia el agua.

El agua salada concentrada tiene una densidad más alta y una temperatura más baja que el agua de mar circundante.

Debido a la corriente de agua salada fría que cae, el agua de mar a su alrededor se congela y se forma un carámbano.

Los animales marinos mueren congelados

Un carámbano de muerte que toca el fondo marino se expande y encierra a los animales marinos en hielo.

A medida que crecen los carámbanos, pueden llegar al fondo marino.

Aquí continúan extendiéndose hacia los lados, creando una capa de hielo de centímetros de espesor, que es mortal para las estrellas de mar, los erizos de mar y otros animales que no se escapan lo suficientemente rápido.

Los animales se encapsulan en el hielo a la velocidad del rayo y mueren congelados.

Los carámbanos son muy frágiles y solo pueden crecer con una corriente débil. Y si el agua es más profunda que 5 metros, no pueden llegar al fondo.

El agua salada crea carámbanos de muerte

Cuando el mar se congela en las regiones polares, surgen enormes carámbanos debajo del agua, que amenazan la vida de los animales que viven en el fondo.

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