Cáncer

La lucha contra el cáncer: los anticuerpos sacan al cáncer de su escondite

Los humanos han estado luchando contra el cáncer durante siglos. Y duro también. Sin embargo, la enfermedad agresiva mata a más de 8 millones de personas cada año. En nuestra serie de artículos sobre la lucha contra el cáncer, discutimos las 'batallas' más importantes. Lees cómo los científicos de todo el mundo abordan la enfermedad con anticuerpos, tecnología genética y tumores artificiales.

Los científicos están luchando contra el cáncer.

© Shutterstock

Solo alrededor del 7 por ciento de los pacientes con cáncer de páncreas viven más de cinco años después del diagnóstico.

La tasa de mortalidad inusualmente alta se debe principalmente al hecho de que la enfermedad solo se descubre cuando ha tenido años de desarrollo.

El diagnóstico rápido del cáncer es muy importante porque las células cancerosas son más susceptibles a las terapias en las primeras etapas.

Algunas formas de cáncer son bastante fáciles de detectar porque los síntomas son palpables o porque pueden salir a la luz durante una simple visita al médico.

El diagnóstico temprano del cáncer salva vidas

Por ejemplo, el cáncer de próstata generalmente se diagnostica temprano, después de lo cual el 99 por ciento de los pacientes viven más de cinco años.

Para el cáncer de mama, las pruebas de rutina han llevado a una reducción del 30 por ciento en las tasas de mortalidad.

El cáncer invisible engaña a los médicos

Con otras formas de cáncer, los síntomas tempranos en el curso de la enfermedad son vagos, por ejemplo, dolor abdominal y poco apetito con cáncer de páncreas.

Los médicos a menudo no piensan en el cáncer porque estos síntomas también ocurren con otras enfermedades más comunes.

Además, un médico especialista en cáncer de páncreas no puede realizar un examen de rutina porque la enfermedad es muy profunda en el cuerpo.

Prueba revela cáncer

Los científicos de la Universidad de Pensilvania en los Estados Unidos descubrieron que las células cancerosas en el páncreas liberan una proteína proteica especial de la sangre.

Los investigadores tomaron muestras de sangre de alrededor de 700 personas y pacientes sanos y las analizaron para detectar la presencia de dos proteínas, trombospondina-2 y CA19-9.

La prueba fue positiva en el 87 por ciento de los pacientes con cáncer, pero solo en un caso en una persona sana.

Los anticuerpos causan que las proteínas del cáncer se iluminen

Estas pruebas todavía son caras ahora, pero en el futuro pueden convertirse en parte de las pruebas de rutina.

Una tecnología innovadora permite detectar rápidamente cientos de proteínas a la vez.

Para hacer esto, la muestra de sangre se aplica a una placa de vidrio con compartimentos. Cada caja contiene diferentes anticuerpos que se unen a un solo tipo de proteína. Si esta proteína aparece en la muestra de sangre, el campo correspondiente se ilumina.

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