Exoplanetas

5 razones por las que Proxima b es la colonia por excelencia

Agua y temperaturas razonables. El planeta más cercano a nuestro sistema solar, Proxima b, bien podría ser el mejor lugar para la primera colonia fuera de nuestro sistema solar. Lee aquí por qué.

Proxima b está cerca de la tierra y tiene muchas similitudes con nuestro planeta.

© Laboratorio de Habitabilidad Planetaria / Universidad de Puerto Rico en Arecibo

1. El planeta se parece a la tierra

© M. Kornmesser / ESO

Proxima b es un planeta rocoso, al igual que la Tierra, pero es aproximadamente un 30% más pesado y quizás un poco más grande. Los astrónomos estiman que el planeta tiene un radio que es 80-150% del tamaño de la Tierra.

2. Tiempo de viaje corto.

Proxima b gira alrededor de la estrella Proxima Centauri, que está a solo 4.2 años luz de la Tierra. Aunque esta distancia es 271,000 veces la distancia de la tierra al sol, el planeta está más cerca de nuestro sistema solar.

Solo por esa razón, Proxima b es un destino obvio. Y el desarrollo de vehículos nuevos y más rápidos, por ejemplo impulsados ​​por antimateria, puede acortar el tiempo de viaje hasta solo siete años.

3. Hay (tal vez) agua en el planeta

© M. Kornmesser / ESO

Proxima b se encuentra en la llamada zona habitable, a solo 7.3 millones de kilómetros de su estrella Proxima Centauri. Eso está bastante cerca, pero no tanto como para quemarlo, porque Proxima Centauri es una estrella enana roja que es más pequeña y menos cálida que el sol.

Debido a la distancia a Proxima Centauri, Proxima b probablemente tiene una rotación limitada alrededor de esta estrella, y siempre está orientada en la misma dirección. En el lado del día de Proxima b es en ese caso más de 100 ° C, mientras que en el lado de la noche hay permafrost. Si este es el caso, solo hay agua en el borde del día y de la noche.

Pero también es posible que el planeta gire. Si ese es el caso, entonces la temperatura se parecerá a la de la tierra y habrá agua en todas partes en el cuerpo celeste.

4. La atmósfera protege el planeta (tal vez)

La estrella enana Proxima Centauri emite una gran cantidad de radiación, lo que significa que Proxima recibe 400 veces más rayos X que la Tierra. Pero una gruesa capa de nubes y una atmósfera pueden proteger al planeta contra partículas dañinas.

Si el planeta gira rápidamente, también puede estar rodeado por un poderoso campo magnético que desvía la radiación.

5. Los astrónomos pueden explorar el planeta.

© ESO

En los próximos años, los telescopios terrestres y espaciales, como el Telescopio extremadamente grande instalado en Chile, investigarán el grosor de la atmósfera, la potencia del campo magnético y el estado de la superficie. Como resultado, se sabrá más sobre esto antes de que la primera misión tripulada se vaya al planeta.

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